25 октября губернатор Самарской области Николай Меркушкин встретился с президентом России Владимиром Путиным в его московской резиденции в Ново-Огарёво. Перед этим Меркушкин принял участие в заседании правительства России, на котором утвердили итоги всероссийского конкурса на звание «Самое благоустроенное городское или сельское поселение» за 2011 год. В конкурсе участвовало 105 муниципалитетов, но самым благоустроенным был признан Саранск. На втором месте оказались Ульяновск и Томск, а третье поделили Белгород, Барнаул и Махачкала. Самара стала лишь 14-ой в этом списке.

В беседе с президентом также приняли участие руководитель центра духовно-нравственного образования Самарского института повышения квалификации и переподготовки работников образования Елена Бельчикова, старший мастер участка цеха № 4 ОАО «Кузнецов» Валентин Анастасеев, маляр ОАО «АвтоВАЗ» Владимир Соловьёв и воспитатель детской семейной группы детского образовательного учреждения № 153 Ольга Старцева.

В начале глава государства предоставил слово губернатору, чтобы обсудить проблемы развития Самарской области. Николай Меркушкин охарактеризовал обстановку в регионе, как «деловую», и рассказал о развитии промышленной отрасли, приведя в пример работу ОАО «АвтоВАЗ». Затем губернатор перешёл к вопросам развития аэрокосмического кластера, в частности, перспектив формирования ракетно-космического центра на базе «ЦСКБ-Прогресс» и возобновления работ по созданию ракеты-носителя «Русь-М». Кроме того, Николай Меркушкин и Владимир Путин обсудили возобновление производства ракетного двигателя НК-33 и перспективы производства самолётов на ОАО «Авиакор».

Упомянул Николай Меркушкин и о развитии сельского хозяйства в регионе, отметив, что оно «даёт хороший плюс».

В ходе беседы президента и губернатора так же выяснилось, что средняя зарплата учителей в губернии составляет 20 тыс. руб., а врачей — 26 тыс. руб. Многие учителя и врачи области до сих пор об этом не знали.

На встрече с Владимиром Путиным звучали и различные жалобы. Так, Елена Бельчикова пожаловалась президенту на руководителя партии «Воля» [Признан(а/о) экстремистской на территории РФ и запрещен(а/о)] Светлану Пеунову. «Есть проблема, связанная с активизацией деструктивных тоталитарных сект, — поделилась с президентом Бельчикова. — В пример можно привести организации, где духовным лидером является Пеунова. <…> К Вам обращаемся, Владимир Владимирович с такой просьбой, чтобы нам можно было усовершенствовать правовое основание противодействия деятельности таких сект, были определены меры по прекращению работы сект или партий, которые не зарегистрированы и, если возможно, дополнить закон о предотвращении экстремистской деятельности, включив в определение этой деятельности признаки тоталитарных и деструктивных сект». «Что касается тоталитарных направлений деятельности, то это представляет безусловную угрозу для нашего государства, — ответил Владимир Путин. — Обязательно поработаем над этим».

Одна из самых важных тем в повестке дня губернии — подготовка к Чемпионату мира по футболу и строительство нового стадиона - своего отражения в стенограмме встречи, опубликованной на сайте президента РФ, почти не получила. Однако, по мнению наблюдателей, именно этот вопрос губернатор Меркушкин решал в Москве в ходе состоявшейся поездки.

В завершение встречи президент пообещал своим гостям посетить Самару.