Гурьеву было всего 27 лет. С 2002 года он являлся членом Национал-большевистской партии и участвовал вместе с однопартийцами в ряде акций прямого действия, в том числе в захвате общественной приёмной президента 14 декабря 2004 года, за что был приговорён к полутора годам тюремного заключения. Сразу после запрещения НБП Илья Гурьев вступил в «Другую Россию». Весной 2014 года он отправился на юго-восток Украины воевать на стороне пророссийских ополченцев.

Илья Гурьев был убит 14 августа. О его смерти в субботу, 16 августа, сообщил лидер «Другой России» Эдуард Лимонов.

В Тольятти у Ильи Гурьева осталась жена и две дочери - четырёх с половиной и двух лет.